Das Hamburger Institut für Sozialforschung (HIS) organisiert schon seit langer Zeit eine Vielzahl seiner Aktivitäten wie zum Beispiel Forschungsprojekte, Tagungen, Vorträge etc. in Kooperation mit anderen in- und ausländischen Institutionen. Seit einigen Jahren wurden nun die Bemühungen gerade um längerfristige Forschungskooperationen verstärkt, wobei diesbezüglich Vereinbarungen mit dem Institut für Soziale und Politische Studien (IESP) der Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ) in Rio de Janeiro, Brasilien, der Universidad Autónoma Metropolitana in Mexiko-Stadt, der Scuola Normale Superiore in Florenz, Italien, der Universität Bern, Schweiz, oder der Leuphana Universität Lüneburg besonders hervorzuheben sind.

Die Kooperation mit der Leuphana Universität Lüneburg ist aus zweierlei Gründen von besonderer Bedeutung: Aus ihr ist nicht nur ein von HIS und Leuphana gemeinsam getragenes Zentrum für Theorie und Geschichte der Moderne (ZTGM) hervorgegangen, sondern es ist in diesem Kontext auch ein von beiden Einrichtungen gemeinsam getragener Masterstudiengang zur Theorie und Geschichte der Moderne ins Leben gerufen worden, der zum Wintersemester 2020/21 in Lüneburg beginnen wird.

Aufgebaut wurden in jüngster Zeit auch engere Kontakte mit dem Kölner Max Planck-Institut für Gesellschaftsforschung, dem Wiener Institut für die Wissenschaften vom Menschen, dem Deutschen Historischen Institut in Rom, dem Lateinamerika-Institut der Freien Universität Berlin, dem Frankfurter Institut für Sozialforschung oder der Stiftung Gedenkstätten Buchenwald und Mittelbau-Dora.

Nicht zu vergessen ist, dass sich das HIS stets auch bemüht in die Hamburger Öffentlichkeit hineinzuwirken. Hier haben in jüngster Zeit Kooperationen mit dem Thalia Theater, der Theaterakademie Hamburg, dem Jüdischen Salon am Grindel, dem Museum der Arbeit in Hamburg-Barmbek oder dem Instituto Cervantes Hamburg begonnen, die die Forschungsergebnisse des HIS ganz spezifischen Institutionen zugänglich machen und damit Kreise und Milieus miteinander ins Gespräch bringen.